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Igreja palco do massacre no Texas reabre após uma semana

SUTHERLAND SPRINGS, TX – Os sobreviventes da Primeira Igreja Batista de Sutherland Springs reuniram-se com a congregação domingo (12) pela primeira vez desde o massacre que levou 26 das vidas de seus amigos há uma semana.

Os organizadores do serviço comemorativo disseram que planejaram reunir-se dentro de um centro comunitário local, mas logo perceberam que não havia espaço suficiente para as centenas de pessoas que planejavam participar – então eles mudaram o evento para um parque de baseball local.

Centenas de cadeiras dobráveis ​​foram instaladas no campo sob uma tenda branca, com as três primeiras filas reservadas aos membros da Primeira Igreja Batista e suas famílias, informou a Associated Press.

Um chuvisco constante caiu quando os religiosos rezavam silenciosamente ou se abraçavam. Outras igrejas forneceram panos de oração e pequenas cruzes de madeira, enquanto as organizações de saúde mental forneceram cães terapêuticos.

O primeiro pastor da Igreja Batista Frank Pomeroy, cuja filha, Annabelle, foi uma das vítimas, liderou o serviço. O funeral da filha está agendado para segunda-feira (13).

“Eu digo que escolhemos a luz”, Pomeroy disse aos participantes.

“Não a escuridão que o homem armado fez”.

Pomeroy disse que aqueles que morreram estavam “dançando com Jesus hoje” e que o ataque era apenas um revés temporário. Eles, como cristãos, seriam vitoriosos se continuassem a adorar seu Deus.

“É verdadeiramente notável”, disse o senador John Cornyn, R-Texas, a jornalistas após o serviço. “O que eu disse quando falei é que a maior parte disso desafia nossos poderes de compreensão, mas não o Pastor Pomeroy. Ele percebeu que há um poder superior que é responsável”, comentou.

Pomeroy e sua esposa estavam fora da cidade quando o incidente ocorreu.

“Eu o vi de pé na frente da igreja confortando outros, e ele perdeu sua filha de 14 anos”, acrescentou Cornyn.

“Notável. Um testemunho de sua fé e compaixão pelos outros durante este momento tão difícil”.

A igreja disse que empreendeu uma série de esforços para transformar o local onde aconteceu o atentado em um memorial. Com a ajuda de voluntários, os organizadores trabalharam 24 horas por dia para reparar e restaurar o santuário.

Todo esse trabalho significava “lembrar a todos que o amor nunca falha”, disse Pomeroy no domingo.

A igreja abriu o memorial ao público no final da tarde de domingo.

“Esta é a nossa igreja, mas não são apenas nós que estamos sofrendo”, afirmou o pastor associado, Mark Collins, em um comunicado. “Essa tragédia abalou a nossa nação e teve um impacto em todos os americanos e no nosso país como um todo. Esperamos que isso seja uma cura para todos”, escreveu.

Quase tudo dentro do memorial foi pintado de um branco brilhante, incluindo as 26 cadeiras dobráveis ​​colocadas em vários pontos em toda a sala. Cada cadeira tinha uma rosa vermelha e carregava o nome de uma vítima em escrita em dourado.

Uma cadeira solitária carregava uma rosa e carregava o nome de “Baby Holcombe” para o filho que ainda estava para nascer.

Perto da frente do altar, havia uma grande cruz de madeira com uma coroa de espinhos no topo. A gravação de um serviço da igreja é o único som que quebra o silêncio.

A igreja foi toda pintada de branco e recebeu as cadeiras que representam os mortos na tragédia (NBC)

Na semana passada, um porta-voz da igreja disse que Pomeroy planejou demolir o prédio. Mas esses planos estão menos certos agora, e autoridades da igreja disseram no sábado que a capela branca e de madeira permanecerá aberta como memorial, 12 horas por dia, cinco dias por semana.

Ainda está no ar quanto tempo o memorial permanecerá aberto e funcionando, já que a congregação continua a planejar qual será o futuro do edifício.

“Os membros da igreja tomarão essa decisão no futuro”, disse Collins à NBC News. “Nós queríamos fazer isso, então eles tinham opções, mas nós queríamos que eles tomassem as decisões. Se fosse derrubado, haveria algo neste local para homenagear aqueles que morreram na tragédia”, disse.

Enquanto isso, a Convenção Batista do Sul disse que pagará os funerais das vítimas.

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